De PvdA kan het verder af zonder Felix, Rob en Bram

Dit stuk verscheen in de Volkskrant van 21 maart 2017 en in het Dagblad van het Noorden en de Leeuwarder Courant van 22 maart 2017.

Felix Rottenberg, Rob Oudkerk en Bram Peper vormen wellicht het grootste cliché in de Nederlandse politiek: zij zijn PvdA-prominent. Ook deze verkiezingen was het weer raak. Het lijk van de campagne was nog niet koud of zij stonden op het graf te dansen. Felix, op de dag van de verkiezingen zelf de campagne gaan fileren is niet heel handig. Sommige mensen twijfelen nog. Rob, een dag later de partij willen opheffen: we hebben het eerder gehoord. Bram: broedermoord? Echt? Ja, met dergelijke teksten maak je de PvdA wel weer groot.

Al zeker tien jaar roepen jullie van de zijlijn dat het anders moet en ondertussen gebeurt er niets. Dat is niet alleen schadelijk voor de partij, maar voor heel Nederland. Dankzij de teloorgang van de PvdA is een electoraal gat ontstaan. Dat wordt niet louter gevuld door de jonge honden van GroenLinks en het radicale midden van D66. Het CDA en de VVD zijn, met de hete adem van de PVV in de nek, naar rechts opgeschoven. Zwevende kiezers die het niet helemaal aandurven met de PVV, komen nu daar uit. Dat is voor de mensen die in de knel komen door het huidige kabinetsbeleid – mede mogelijk gemaakt door jullie PvdA – een hard gelag.

Of de PvdA zichzelf moet opheffen weet ik niet. Maar er moet wel iets veranderen. Er komt ongetwijfeld weer een commissie die de nederlaag gaat onderzoeken, zoals Vreeman tien jaar geleden deed. In zijn lijvige rapport wordt vrijwel met geen woord gerept over de allerbelangrijkste doelgroep van de PvdA: de jeugd. Dat, terwijl er zo veel problemen zijn op dat gebied. Jeugdwerkloosheid, betaalbare woningen, het gedrocht dat flexwerken heet, de studiefinanciering, de achtergestelde positie van mbo’ers: allemaal thema’s waarmee de PvdA aan de haal zou moeten gaan.

In plaats daarvan kiest de partij voor een fractievoorzitter die niemand kent en werd tot overmaat van ramp ook nog iemand die symbool staat voor het PvdA-onwaardige afbraakbeleid van de afgelopen jaren gekozen tot lijsttrekker. Nogal logisch dat jullie dan kritiek hebben. Maar steek die kritiek voortaan alsjeblieft diep in je binnenzak en ga iets anders doen.

De PvdA moet verjongen en vernieuwen. Elke keer dat een partijprominent in de media zijn opgewarmde prak over campagnefouten of broedermoorden serveert, verliest de partij potentiële kiezers. Mensen haken af bij het zien van zoveel rancune en oud zeer en afrekeningen. De PvdA kan niet vernieuwen zolang jullie het zwaard van Damocles boven de partij laten hangen.

Felix, Rob en Bram, jullie hebben ooit van de PvdA gehouden. Hou daarom nu de eer aan jezelf. In het belang van de sociaal-democratie, jullie eigen gedachtegoed: verdwijn van het publieke toneel. Jullie tijd is geweest. De jeugd heeft de toekomst. Deze natuurwet geldt ook voor de PvdA. Je daartegen verzetten is hetzelfde als strijden tegen de dood: vroeg of laat verlies je het, en als je niet uitkijkt maak je ondertussen meer kapot dan je lief is. De afgelopen tien jaar is gebleken wat voor effect dat heeft op de partij. Het is mooi geweest, de volgende generatie is aan de beurt.